핸드사이클 선수 오즈 산체스에게 패럴림픽의 성공은 ‘내가 된 사람의 증거’이다.

핸드사이클 은 팰러림픽 성공을 이야기한다

핸드사이클 올림픽

자전거는 오즈 산체스에게 위안의 한 형태였다. 12살이나 13살 때부터, 그는 작은 시간에도 자전거를 타고
밖에 있었던 것을 기억한다.

산체스는 CNN 스포츠와의 인터뷰에서 “나는 어떤 좌절감에 시달리던 새벽 두세 시에 집을 나와 달빛 아래서
달빛 아래서 달빛 아래서 달빛을 타곤 했다”고 말했다.
그것은 30여 년 전일 수도 있고, 오늘날 그가 타는 자전거는 그가 어렸을 때 탔던 산악용 자전거와는 다를 수도
지만, 스포츠의 매력은 그대로이다.
요즘은 사이클링도 그의 직업이다. 세계 최고의 핸드사이클 선수 중 한 명인 산체스는 3번의 패럴림픽에서 6번의 메
달을 딴 선수이며 또한 여러 번의 세계 선수권 타이틀을 가지고 있다.
산체스는 2001년 오토바이 사고 당시 척추 부상을 당한 뒤 몇 년 만에 손자전거를 발견했는데 이 스포츠가 그의
삶에 미치는 영향은 즉각적이었다.
그는 “처음 승마를 시작했을 때 말 그대로 블록을 한 바퀴 도는 것 자체가 하나의 업적이었다”고 말했다.
“하지만 아드레날린과 혈액이 솟구치고 기분 좋은 운동 화학물질이 저를 살아있게 해주었습니다.
“그것은 중독이 되었지만, 여전히 대부분 집에서 나와 허리가 부러진 것과 사고에 대한 좌절감을 풀어주려는
생각뿐이었습니다.”

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1996년 미 해병대에 입대한 산체스는 사고 당시 해군 네이비실(Navy SEAL)로 전입하는 절차를 밟고 있었다.
산체스는 “우리는 군사작전의 특수작전, 문차기, 인질 구출형 사고방식에서 현재로 전환하고 있다”며 “허리가

부러지고 영구적인 피해를 입었으며 다시는 걷지 못할 것”이라고 말했다.
“어떤 수준에서도 경쟁력을 갖출 수 있다는 생각은 전혀 들지 않았습니다. 말 그대로 내가 집에서 나와서 내가
미치지 않도록 하기 위해서였어.”
그러나 해가 지나면서 산체스는 점차 레이싱으로 전향했고 2008 베이징을 앞두고 미국 패럴림픽 팀에 소개되었다.

패럴림픽

그곳에서, 그는 타임 트라이얼에서 금메달을 땄고 도로 경주에서 동메달을 땄습니다. 두 번의 경기와
네 번의 메달이 더 지난 후, 그는 이제 도쿄 장애인 올림픽에 출전할 준비를 하고 있으며, 그의 성공을
바라보는 관점이 수년간 바뀌었다고 언급했다.

산체스는 “내가 걷지 못하는 장애인이라는 내 해석과 인식 때문에 완전히 깨지고 쓸모없게 느껴졌다”며
“그 메달들은 내가 여전히 성공한 사람이라는 것을 의미했고 그래서 나는 그 메달들 때문에 가치가 있었다”
고 첫 장애인 올림픽 이후 소감을 밝혔다.
“하지만 이제 저는 더 이상 우울증과 그런 사고방식과 싸우지 않습니다. 내 몸 자체는 부러졌지만, 난 부러지지
않았어. 그래서 이제 그 메달은 내가 어떤 사람이 되었는지 보여주는 증거에 가깝다.